Spielzeugklavier-Virtuosin Margaret Leng Tan: „Ich spielte Beethoven in Beethovens Haus – Iss das, Schroeder“ | Musik

EINBei ihrer letzten Zählung besaß Margaret Leng Tan 18 Spielzeugklaviere – heute begnügt sie sich mit „vielen und vielen“. Die 76-jährige Musikerin, die einst von der New York Times als „die erste Spielzeugklaviervirtuosin der Welt“ und von der Washington Post als „beeindruckende Doyenne der Avantgarde“ bezeichnet wurde, findet ihre Klaviere überall, von Flohmärkten bis zum Müll Büchsen. „Ich habe mir ein schönes aus dem Müll ausgesucht – die Beine fehlten, aber es war altmodisch und hatte einen schönen Klang“, sagt sie. Letztes Jahr hinterließ ein völlig Fremder sogar ein rotes vor seiner Haustür in Brooklyn: „Ich wurde ein Findelhaus für verwaiste Klaviere.

Ihr Favorit in ihrer Sammlung ist ein Vintage Schoenhut, den sie als „den Steinway der Spielzeugklavierwelt“ betrachtet.

„Dieser war überall, von der Carnegie Hall bis zu Beethovens Haus in Bonn. Ich spielte Beethoven in Beethovens Haus! Kannst Du Dir vorstellen? Iss das, Schröder! Sie lacht.

Vielleicht neben Peanuts-Charakter Schroeder ist Tan heute das berühmteste Gesicht des Spielzeugklaviers; Als sein bahnbrechendes Album The Art of Toy Piano vor 25 Jahren veröffentlicht wurde, schrieb ihm der Peanuts-Schöpfer Charles Schultz sogar, um ihn darüber zu informieren: „Sie haben sich Schroeder als einer der großen Spielzeugpianisten unserer Zeit angeschlossen.

Tan strahlt eine leichte Verspieltheit aus, die ihr gewähltes Instrument ergänzt: „Ich hatte immer den Ehrgeiz, ein sitzender Comedian zu sein – kein Stand-up-Comedian! Sie sagt. “Das Spielzeugklavier gibt mir diese einmalige Gelegenheit.” Sie ist auch nicht auf das Klavier beschränkt: In einem Arrangement mit dem Titel Old MacDonald’s Yellow Submarine, das der Komponist Erik Griswold für sie geschrieben hat, spielt sie gleichzeitig Spielzeugklavier, Fahrradhupe, Fahrradklingel und Zugpfeife. . “Es war unglaublich schwierig”, sagt sie.

In ihrer neuesten Show Dragon Ladies Don’t Weep führt sie eine einfachere Version mit einem Spielzeugklavier, einem Fisher-Price-Plastiktelefon und einem Spielzeugmobil auf. „Ich bin neben Werner Herzog einer der wenigen verbliebenen Menschen im Universum, der kein Handy hat“, sagt sie. “Aber ich habe ein Spielzeug!”

Hat ihr Publikum immer verstanden, was sie tut? „Sie kamen spazieren. Sie waren oft sehr enthusiastisch und bereit, mich durch diesen Kaninchenbau zu führen. Ich meine, das Spielzeugklavier. Es ist so verrückt wie es nur geht!“ lacht sie. „Aber weil ich es ernst nehme, nehmen sie es ernst. Und das Spielzeugklavier ist so verführerisch. Wie kann man einem Spielzeugklavier widerstehen? nie zu einem solchen Konzert gehen – sie werden aus Neugier zu einem Spielzeugklavierkonzert gehen.

Dragon Ladies ist nur einen Steinwurf von ihren regulären Auftritten entfernt: Es ist eine biografische Theateraufführung für eine Frau, in der Tan ihre Lebensgeschichte in bedeutungsvollen Momenten erzählt. „Es begann, weil ich vorhatte, mich hinzusetzen und meine Memoiren zu schreiben, aber nie die ununterbrochene Zeit dafür finden konnte“, sagt sie. „Ich dachte, es wäre einfacher, solide Memoiren zu machen, als zu schreiben. Und ich hatte den Titel – ich habe irgendwo gelesen, dass man liefern muss, wenn man einen guten Titel hat.

Ein bedeutender Teil der Show untersucht Tans lebenslangen Kampf, um mit seiner Zwangsstörung fertig zu werden. Als Kind, schrieb sie einmal, manifestierte sich ihre Zwangsstörung „in einer Reihe von Verhaltensfehlern, die von dem unerbittlichen Beharren darauf, dass die Schleife in meinem Haar perfekt gerade ist, bis zu einem ständigen Bedürfnis nach Trost reichen, um meine vielen Ängste zu zerstreuen, die größtenteils eingebildet, aber für mich schmerzlich real sind .

Musik und Rhythmus wurden zu Ventilen für seinen Drang, alles zu zählen. „Musik handelt vom Zählen. OCD zählt. Es ist eine himmlische Ehe“, sagt sie. „Aber ich würde OCD meinem schlimmsten Feind nicht wünschen. Es ist nicht witzig. Aber ich möchte den Leuten zeigen, dass man trotzdem kreativ sein und funktionieren kann. Oder deswegen. Oder beides.”

Tan spielt Dragon Ladies Don’t Weep. Fotografie: Crispian Chan

Tan begann im Alter von sechs Jahren Klavier zu spielen. Ihr Vater war ein berühmter Anwalt und Politiker in Singapur, und ihre Mutter war Klavierlehrerin – „obwohl sie so vernünftig war, nie zu versuchen, es mir beizubringen“, sagt Tan. Mit 16 verließ Tan Singapur, um an der Juilliard School zu studieren; Sie war die erste Frau, die an der renommierten Schule in New York promoviert wurde. „Jetzt spiele ich Spielzeugklavier. Stell dir vor“, lacht sie.

Anfangs war sie eine reine klassische Pianistin. Während sie überlegte, was sie mit ihrer Karriere anfangen sollte, überlegte sie kurz, Blindenhunde auszubilden. „Erst als ich John Cage traf, wusste ich, was ich tun wollte“, sagt sie.

Cage war wohl der einflussreichste Avantgarde-Komponist der Welt; sein Stück 4’33 von 1952 wird von Musikern aufgeführt, die nichts tun, und verkörpert seinen Glauben, dass alle auditiven Erfahrungen, einschließlich der Stille, Musik sein könnten. Tan traf Cage 1981: Die Geschichte besagt, dass er sich weigerte, zu ihr nach Hause zu kommen, um sie spielen zu hören, also mietete sie ein Auditorium mit 1.000 Plätzen, um nur für ihn aufzutreten.

Ist es wahr? „Ich wollte, dass er kommt“, lacht sie. “Aber er wollte niemanden in seinem Wohnzimmer spielen hören.”

John Cage änderte 1949 in Paris die Stimmung seines Klaviers, indem er Münzen und Schrauben zwischen die Saiten legte.
John Cage änderte 1949 in Paris die Stimmung seines Klaviers, indem er Münzen und Schrauben zwischen die Saiten legte. Fotografie: New York Times Co./Getty Images

Cage war sein enger Freund und Mentor bis zu seinem Tod im Jahr 1992. „Er glaubte, und ich stimme ihm zu, dass man aus fast allem Musik machen kann. Ob Blechdose oder Eimer, es ist Musik“, sagt Tan. “Er war ein Genie. Es wird, wenn überhaupt, für sehr lange Zeit keinen anderen wie ihn geben. Er war ein einzigartiger Prophet. Er erweiterte die Definition von Musik um Lärm und Stille – all das ist jetzt akzeptabel geworden. Sein Einfluss ist total.”

Dragon Ladies ist sowohl ihrer verstorbenen Mutter als auch Cage gewidmet. Tan sieht ihre Begegnung als Schicksalsschlag. „Ich denke, im Leben kommt es so sehr darauf an, zur richtigen Zeit am richtigen Ort zu sein. Ich glaube an Schicksal, ich glaube an Schicksal. Sie können so talentiert sein und so hart arbeiten wie eh und je. Aber wenn Sie diese letzte Zutat nicht haben, die Chance, zur richtigen Zeit am richtigen Ort zu sein, wird Ihr Leben einen ganz anderen Weg nehmen.

Denkt sie jemals darüber nach, was sie tun würde, wenn sie Cage nie treffen würde? „Oh, das kann ich mir gar nicht vorstellen“, haucht sie.

In seinen Sechzigern konzentriert sich ein Teil von Tans Gedanken jetzt immer auf die Zukunft und was sein Vermächtnis sein wird. Sie ist stolz auf ihre Rolle bei der Umwandlung des Spielzeugklaviers in „ein echtes Instrument, das sein eigenes Repertoire hat – es wird leben, nachdem ich gegangen bin. An diesem Punkt in meinem Leben ist es an der Zeit, den Staffelstab an die nächste Generation weiterzugeben.

Sie findet es bereichernd, junge Musiker zu treffen, die von ihr inspiriert sind. „Es klingt so eingebildet, aber sie schauen wirklich zu mir auf“, sagt sie. „Mein Rat an sie lautet immer: Sei einfach, wer du bist. Lassen Sie sich von niemandem davon abbringen, neue Dinge auszuprobieren. Lass dir von niemandem sagen, dass es falsch ist. Denn wenn ich das glauben würde, wo wäre ich heute?

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