Mit 20 wusste ich nicht, wie ich die Dinge ändern sollte, aber nachdem ich sie kennengelernt hatte, wusste ich, dass die Dinge nicht so bleiben würden, wie sie waren – The Irish Times

Als wir uns in den frühen 1980er Jahren zum ersten Mal in Cork City trafen, war sie frischgebackene Absolventin, arbeitete in einem Vintage-Bekleidungsgeschäft und fuhr einen Heinkel-Roller, trug Second-Hand-Baumwollnachthemden und Bikerstiefel. Während dieser Zeit arbeitete ich als unqualifizierte Lehrassistentin in einem brutalen Heim. Früher saß ich morgens auf der Treppe des Mietshauses, in dem ich wohnte, und schüttelte mich, dann fuhr ich per Anhalter zur Einrichtung und begann meinen Tag.

Wir waren sehr jung, kaum in unseren Zwanzigern. Ich wusste nicht, wie ich die Dinge ändern sollte, aber nachdem ich sie getroffen hatte, wusste ich, dass die Dinge nicht so bleiben sollten, wie sie waren. Es folgten vierzig Jahre Freundschaft, unsere Leben kreuzten sich, wichen ab, kollidierten wie die Karte eines unterirdischen Transportsystems – lebenswichtig, kaum sichtbar. Kürzlich kam sie aus einer anderen Stadt, wo sie jahrzehntelang lebte und eine erfolgreiche und hart erarbeitete Karriere hinter sich hat. Dublin war an diesem Wochenende mild. Mit einem halben Tag für uns, bevor die Arbeitsverpflichtungen begannen, begannen wir zu laufen.

Am Merrion Square flanierten junge Familien mit Kinderwagen und Babys wurden auf einer Bank neben der leuchtenden Statue von Oscar Wilde gefüttert. Er streckte sein Marmorbein aus und sah scheinbar zu, wie geriebene Karotten und Bio-Couscous in ein heftig beschäftigtes Kleinkind dekantiert wurden; der Mann mit den Aphorismen sah alles andere als amüsiert aus.

Wir gingen weiter. Auf der Baggot Street waren die Bürgersteige heiß und klebrig von den Feierlichkeiten der vergangenen Nacht. Auf dem Fitzwilliam Square glitzerte die Sonne auf den polierten Türklopfern und Messingschildern von Schönheitskliniken. Glyzinien blubberten über den georgianischen Türen. An der Adelaide Road schlummerte die gotische lutherische Kapelle in Rußschatten.

In den wunderschönen Gärten von Iveagh lagen die Bäume, die vor kurzem vom Fällen bedroht waren (um Platz für einen Bürgerplatz und ein vierstöckiges Museum zu machen), ruhig da, nachdem sie heldenhaft durch individuelles Handeln und Gemeinschaft gerettet worden waren. Jemand hatte den Springbrunnen angezündet, dessen wässriges Dröhnen die Geräusche der Straße übertönte.

Ich nahm meinen Freund mit zum MoLI (Museum of Literature Ireland) im historischen UCD Newman House am St. Stephen’s Green. Es war zu heiß, um sich auf die Exponate zu konzentrieren oder Joyces Prosa zuzuhören. Wir gingen ins Gartencafé und tranken Tee aus großen blauen Tassen. Ich erzählte ihm, wie viel mir das Unterrichten in den letzten sechs Monaten bedeutet hatte. Ich sagte ihm, dass ich während meines Praktikums am Trinity College das Gefühl hatte, dass die Stadt mich unterstützt. Im Geschenkeladen MoLI schlenderten wir vorbei an esoterischen Kühlschrankmagneten, dann zurück in die sonnigen Straßen.

In St. Stephen’s Green schienen die Blätter der Linden mit dem Licht zu sprechen. Die Enten glitten über das Bachforellenwasser. Überall waren Menschen. Ein anderes Kleinkind, oder vielleicht war es dasselbe, wollte unbedingt ignoriert werden und schrie die Enten an, in seine Richtung zu paddeln. Sie rutschten auf der Vergangenheit aus, gefiederte Könige ignorierten den in Windeln gekleideten Eindringling diplomatisch.

Anscheinend hörten die Feindseligkeiten während des Aufstands von 1916 täglich zu einer bestimmten Zeit auf, damit der Parkwächter das Grün betreten und die Wasservögel füttern konnte. In den Berichten des Tierpflegers schreibt er, dass “die Enten kaum von den Bällen gestört wurden, die über ihre Köpfe hinweggeflogen sind”. Ich frage mich, ob die heutige Generation genauso über die unaufhörliche Musik von Handys denkt.

In der Grafton Street singt ein gefühlvoller junger Mann, der hinter einem ungewöhnlichen kleinen Flügel sitzt, seine traurigen Liebeslieder. Die Straße hinauf und hinunter aßen dickbäuchige Mädchen taufrisches Eis, und Jungen mit spekulativen Bärten starrten auf ihre nassen Münder.

Mein Freund und ich liehen uns das Geländer vor dem Trinity College, um die Verwilderung zu inspizieren. „Das gibt Hoffnung“, bemerkte sie. Wir gingen auf den Front Square, wo sich die Hochzeitsgäste vor der Kapelle versammelten und auf die Braut warteten. Wir spähten hinein auf den kühlen Marmor und die dunklen Bänke.

„Es ist ein wunderbarer Ort“, sagte der Mann vom Büro für Grundstücke und Einrichtungen des Colleges, als wir gingen. „Hier gibt es nur Freude – wir machen keine Beerdigungen, weißt du!“

Wir gingen über den Campus zu meiner temporären Universitätsunterkunft, wo wir aus dem Fenster auf die Wohnungen auf der anderen Straßenseite blickten, die sich jetzt zum Ende des Semesters leerten. Wir erhoben eine Tasse Kaffee in die Stadt, in eine unbekannte Zeit, in die Geschichte vertrauter Reisen.

„Es ist schön, hier zu sein“, sagte sie. “Wirst du es vermissen?”

„Ich bin so dankbar, dass ich das hatte“, antwortete ich. „Vor all den Jahren hätte ich das nie vorhersehen können. Einer der Vorteile des Älterwerdens ist, dass man manchmal von Freude überrascht wird.

.

Add Comment