Matildas und Lyon-Star Ellie Carpenter sprechen vor ihrem zweiten Champions-League-Finale über Angst, Familie und die Zukunft

Ellie Carpenter hängt irgendwo in Dubai an einem Strand herum.

Sie trägt ein weißes T-Shirt mit der Aufschrift „Peace Through Practice“ und ein Paar bequeme grüne Shorts. Ihr charakteristisches weißblondes Haar hängt locker hinter ihren Schultern, eine rosa Krawatte um ihr Handgelenk gewickelt.

Sie wiegt sich sanft beim Gehen und beantwortet lustige, unbeschwerte Fragen über sich selbst für ein kurzes Interview: ihre Lieblingstageszeit, drei Dinge, ohne die sie nicht leben kann, die sie zum Lächeln bringen.

Als sie gebeten wurde, sich in einem Wort zu beschreiben, sagte sie „sprudelnd“, bevor sie bei der nächsten Frage lachte.

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Diese sonnige, sorglose junge Frau ist ein starker Kontrast zu den Fußballfans von Ellie Carpenter, die oft auf dem Platz zu sehen sind: eine kompromisslose, furchtlose und wagemutige Rechtsverteidigerin, die ihr Alter übertrifft.

Carpenter ist nun bereit, etwas zu erreichen, was kein anderer australischer Fußballer erreicht hat: Er gewinnt zwei Champions-League-Endspiele, wenn seine französische Mannschaft Olympique Lyonnais am Sonntagmorgen gegen Titelverteidiger Barcelona antritt.

Wenn man ihr Leben von außen betrachtet, ist es schwer zu glauben, dass sie gerade 22 geworden ist.

Im Inneren findet Carpenter es auch kaum zu glauben.

Zu versuchen, herauszufinden, wie man auf höchstmöglichem Niveau Fußball spielt, ist eine Sache, aber gleichzeitig herauszufinden, wer man ist und wie man in die Welt passt, ist eine andere.

„Ich musste sehr schnell erwachsen werden“, sagte Carpenter ABC von seinem Zuhause in Lyon aus.

„Ich hatte kein normales Teenagerleben. Ich kam direkt aus der Schule [at 17] und in einer Nationalmannschaft mit Mädchen, die viel älter sind als ich, also habe ich diese Phase meines Lebens irgendwie verpasst: ein Kind zu sein, ein Teenager zu sein, solche Sachen zu machen.

„Es war hart. Ich bin seit meinem 15. Lebensjahr von zu Hause weg. Und wenn ich jetzt darüber nachdenke, bin ich gerade 22 geworden und habe das Gefühl, dass ich das schon so lange mache. Manchmal vergesse ich, wie jung ich bin.

„Es ist lustig, weil viele Leute um mich herum im Club hier mein Alter immer noch nicht glauben können. Also denken sie, ich muss reif sein, was gut ist.

Es ist sicherlich. Für einen so jungen Spieler hat Carpenter bereits ein robustes Leben als Fußballer geführt.

Carpenter wuchs auf einer Farm in der kleinen Stadt Cowra im Zentrum von New South Wales auf und spielte bis zu seinem 12. Lebensjahr mit und gegen Jungen, bevor seine Familie für ihn nach Sydney zog, um bessere Möglichkeiten zu finden.

Drei Jahre später, während sie noch an der Westfield Sports High School studierte, gab sie in der W-League-Saison 2015/16 ihr professionelles Debüt für die Western Sydney Wanderers und startete in jedem Spiel.

Schon damals konnte man die Rohstoffe dessen sehen, was Carpenter heute geschmiedet und verfeinert hat: die natürliche Athletik, der Eins-gegen-Eins-Körperbau, der Wunsch, vorwärts zu galoppieren und beim Angriff zu helfen, leidenschaftliche Hingabe an die Verteidigung. Sie war der Inbegriff des modernen Außenverteidigers, bevor sie es wusste.

Ellie Carpenter (links) kam im Alter von 15 Jahren mit den Western Sydney Wanderers in der W-League 2015/16 auf die Bühne.(Getty Images: Scott Barbour)

Es war der Funke, der ihn dem damaligen Matildas-Manager Alen Stajcic auffallen ließ, der ihm 2016 gegen Vietnam sein Debüt in der A-Nationalmannschaft gab und damit der erste in Australien geborene Fußballer wurde, der in den 2000er Jahren Grün und Gold trug.

Vier Monate später, im Alter von 16 Jahren, wurde sie Australiens jüngste Teilnehmerin bei den Olympischen Spielen in Rio sowie die jüngste Fußballerin, die jemals an den Spielen in ihrer Geschichte teilgenommen hat.

Sie verfolgte diese altersbezogenen Meilensteine ​​auch auf Vereinsebene und wurde die jüngste Spielerin, die in der US National Women’s Soccer League (NWSL) auftrat, als sie 2018 ihr Debüt für die 18-jährige Portland Thorns gab, sowie ihr jüngstes Tor . -Torschütze, als sie 10 Tage später für sie traf.

Eine herausragende Saison in Australien mit Melbourne City führte zu einem der größten Schritte für eine australische Fußballerin, als sie 2020 vom siebenfachen Champions-League-Sieger Lyon verpflichtet wurde.

Mathilde Ellie Zimmermann
Ellie Carpenter spielt jetzt für Olympique Lyon, die an diesem Wochenende gegen Titelverteidiger Barcelona ihren achten Champions-League-Titel anstreben.(Getty Images: UEFA/Gualter Fatia)

Carpenters Leben kam schnell zu ihr. Sie hatte nicht die Gelegenheit, die üblichen Dinge zu erleben, die die meisten von uns tun, wenn wir versuchen herauszufinden, wer wir sind oder wie unser Leben aussehen soll.

Sie gibt zu, dass sie – obwohl sie dieses unangenehme und stolpernde Teenager-Kapitel überspringen musste – immer noch eine kindliche Angst verspürte, als der große Umzug nach Europa sie anlockte.

“Wovor ich am meisten Angst hatte, war dieser Wechsel nach Lyon”, sagte sie.

“Natürlich ist es so ein großer Klub. Man weiß nicht, was einen erwartet. Man weiß nicht, wie das Team sein wird: die Sprache, die Kultur.”

“Aber der Wechsel zu diesem Team und nach Frankreich ist der einfachste Wechsel, den ich je machen musste. Es ist das netteste Team, dem ich je angehört habe, das einladendste Team, in dem ich war. Ich war so überrascht.

„Nach ungefähr einer Woche konnte ich ich selbst sein. Und ich habe das wirklich genossen … es ist eine Umgebung, die dich aufblühen lässt und das Beste aus dir herausholt, weil du dich auf und neben dem Platz wohl fühlst.“

Es hilft, dass sie keine fremde Ausländerin ist: Mehrere ihrer Teamkolleginnen – wie Catarina Macario, Christiane Endler, Tokio-Goldmedaillengewinnerin Kadeisha Buchanan und Ballon D’Or-Gewinnerin Ada Hegerberg – stammen ebenfalls aus anderen Teilen der Welt.

Sie teilen alle einen Gruppenchat und treffen sich regelmäßig außerhalb des Fußballs, um die Stadt zu erkunden, die für ihr Essen und ihre Geschichte berühmt ist: Sie sind seine zweite Familie geworden.

Die norwegische Fußballerin Ada Hegerberg hat den Ballon d'Or der Frauen gewonnen.
Bei Lyon spielt Ellie Carpenter neben der ersten Ballon D’Or-Gewinnerin der Frauen und der norwegischen Stürmerin Ada Hegerberg (im Bild).(PA: Christophe Ena)

Was das Team jedoch eint, sind wohl seine französischen Veteranen, die von Kapitänin Wendie Renard, Mittelfeldspielerin Amandine Henry, Flügelstürmerin Amel Majri und Stürmerin Eugénie Le Sommer angeführt werden.

Sie bildeten die Grundlage dieses alles erobernden Frauenklubs – dem erfolgreichsten im Frauenfußball – und geben weiterhin den Ton und die Standards für Neulinge wie Carpenter an, die inzwischen im Team angefangen hat.

„Als ich ins Team kam, hatte ich zuerst Angst vor ihnen“, lacht Carpenter. „Aber ehrlich gesagt sind sie so nett. Sie helfen dir bei allem.

„Ich habe viel von ihnen gelernt, mit ihren Erfahrungen. Einige von ihnen haben acht Champions Leagues gewonnen … es ist unglaublich.

„Jeder ist hier so professionell, einige der professionellsten, die ich je gesehen habe.

„Wenn ich von früheren Vereinen komme und sehe, was alle hier machen, ist es wie: ‚Oh, okay, deshalb gewinnst du alles. Deshalb bist du so gut.’

„Es ist das nächste Level hier, aber es ist schön, dem ausgesetzt zu sein, für mich zu sehen, dass so jung in der Lage ist, in ihre Fußstapfen zu treten.“

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Es war dieses Umfeld, das Carpenter bereiter denn je für das größte Spiel seiner Karriere machte: das Finale der Champions League am Sonntagmorgen gegen Titelverteidiger Barcelona, ​​​​der weiterhin Rekorde bricht, nachdem er jedes Spiel in seiner letzten Liga gewonnen und immer wieder über 90.000 Fans angezogen hat . bei ihren Heimspielen.

Die Intensität und der Druck von Carpenters täglichem Leben haben sie jedoch in die erbitterte, reife Konkurrentin verwandelt, von der sie immer wusste, dass sie sie sein könnte, bis zu dem Punkt, an dem sie diese Chance kaum noch stört. .

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“Für mich ist es nur ein weiteres normales Spiel”, sagt sie beiläufig. “Ich habe nicht wirklich darüber nachgedacht. Ich stelle es nicht wirklich über ein anderes Spiel oder ich glaube nicht, dass ich etwas anderes machen werde.

„Natürlich ist es eine größere Bühne und eine größere Atmosphäre, aber das sind die Spiele, für die wir leben und die Sie spielen möchten.

“Ich mag den Druck. Er ermöglicht es mir, bessere Leistungen zu erbringen. Er ermöglicht es Ihnen wirklich, das Beste aus sich herauszuholen, und als ich hier ankam, wusste ich, dass es das Ding werden würde. härter: Leistung erbringen, wenn Sie es sind soll und nicht auseinanderfallen.

„Ich bin gut damit umgegangen – jetzt ist es irgendwie normal.

“Das wird ein tolles Spiel. Hoffentlich können wir gewinnen.”

Der lebhafte junge Fußballer aus Cowra wuchs im Rampenlicht des Fußballs auf. Jetzt sonnt sich Ellie Carpenter darin.

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