„Man wird richtig süchtig danach“: Was steckt hinter einem „Runner’s High“ und wie bekommt man es?

Ashne Lamb sagt, Laufen sei wie eine Droge.

„Es ist etwas, wonach man wirklich süchtig wird, und deshalb kommt man immer wieder darauf zurück“, sagte Ashne.

Ashne begann vor rund neun Jahren bei ihrem örtlichen parkrun in den nördlichen Vororten von Melbourne mit dem Laufen, zunächst um für Triathlons zu trainieren.

Aber die 32-Jährige liebte es so sehr, dass sie weiterlief, allmählich ihre Ausdauer aufbaute und sich dadurch glücklicher fühlte.

“Alle paar Monate fühlst du dich nach einem Rennen so gut, dass du denkst: ‘Oh, ich könnte noch ein bisschen mehr machen'”, sagte Ashne.

Laufen ist für Ashne zu einer Sucht geworden, die selten einen Parkrun verpasst.(Bereitgestellt: Ashne Lamm)

Ashne startete mit einem 5 Kilometer langen Parkrun, bevor sie bis zu 56 Kilometer lief.

„Also ich kann 10 Kilometer schaffen, dann kann ich 15 schaffen und bevor du es weißt, machst du Marathons und dann Ultramarathons.“

Zugegeben, Ultramarathons sind nicht jedermanns Sache, aber ein Gefühl der Begeisterung und Leistung ist etwas, das jeder annehmen kann.

Ashne Lamb lächelt, während sie läuft.
Glück und ein großes Erfolgserlebnis halten Ashne am Laufen.(Bereitgestellt: Ashne Lamm)

Wie Ashne ist Kate Corner eine Ultramarathonläuferin.

„Ich laufe nicht schnell, aber ich laufe weit“, scherzt Kate.

Kate, 44, lief als Kind, bevor das „Leben sie aufhielt“ und sie aufhörte, aber ihre Leidenschaft für die Aktivität wurde neu entfacht, als sie vor über einem Jahrzehnt nach Adelaide zog und sich schließlich seinem örtlichen Parkrun anschloss: Pakapakanthi in Adelaide Park Lands.

Und wie Ashne kommt Kate immer wieder darauf zurück, weil sie diese „Euphorie“ verspürt.

“Ich weiß nicht, wie ich es sonst beschreiben soll.”

Kate sagt, dass ihre Euphorie oft dann ihren Höhepunkt erreicht, wenn sie alleine, über lange Strecken und im abgelegenen Busch läuft.

Kate Corner springt beim Parkrun in die Luft.
Kate beschreibt ein euphorisches Gefühl beim Laufen.(Lieferumfang: Kate Corner)

„Und die Tatsache, dass ich immer noch laufe … das ist Teil dessen, was dieses Erfolgserlebnis antreibt“, erklärt Kate.

“Wow, ich bin hier und bewege und bewege mich seit Stunden, obwohl ich mich nicht schnell bewege.”

Dieses fast unbeschreibliche Gefühl, das Ashne und Kate einzufangen versuchen, nennen viele das „Runner’s High“.

Was ist das „Runner’s High“ und wie bekommt man es?

Laut Professor David Bishop vom Institut für Gesundheit und Sport der Victoria University ist es ziemlich selten, ein „schwer fassbarer heiliger Gral“.

„Man vergisst fast, dass man läuft“, erklärt Professor Bishop, der sich mit den Vorteilen von Bewegung beschäftigt und wie man das Beste aus seiner Bewegung herausholt.

Ein Mann lacht, während er bei parkrun im Regen läuft.
Ein „Runner’s High“ lässt dich fast vergessen, dass du eigentlich läufst.(Angeboten wird: parkrun)

„Wenn Sie anfangen zu laufen, werden Sie spüren, wie sich Ihre Herzfrequenz erhöht, Ihre Atmung schneller wird und Ihre Muskeln vielleicht ein wenig schmerzen, und Sie werden auf dem Boden aufschlagen.“

Es ist also das Gefühl – in Ermangelung eines besseren Wortes – aber was passiert wirklich auf physiologischer Ebene?

Seit langem wird das „Runner’s High“ mit Endorphinen in Verbindung gebracht, jener Gruppe von lustfördernden Chemikalien, die im Körper produziert werden, wenn wir gestresst sind oder Schmerzen haben.

„Ich werde wie der klassische Eierkopf-Akademiker klingen, aber ich glaube nicht, dass wir (die Ursache) dafür wirklich wissen“, sagte Professor Bishop.

Glückliche Frau, die bei parkrun Musik hört.
Endorphine werden oft als Ursache des “Runner’s High” bezeichnet, aber das muss nicht der Fall sein.(Angeboten wird: parkrun)

„Aber die neuesten Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass sie die sogenannte Blut-Hirn-Schranke nicht wirklich überwinden.

„Sie laufen also durch Ihren Blutkreislauf, aber es scheint nicht wirklich möglich zu sein, dass sie in Ihr Gehirn gelangen und dieses ‚Runner’s High‘ stimulieren können.“

Professor Bishop weist auf neuere Studien hin, die zeigen, dass das „Runner’s High“ mit Endocannabinoiden verbunden ist – einer Gruppe von Molekülen, die Cannabinoid-Rezeptoren aktivieren, die im ganzen Körper und hauptsächlich im Gehirn zu finden sind.

„Also ist es dasselbe, was im THC (Tetrahydrocannabinol) von Marihuana enthalten ist“, erklärte er.

„Vielleicht ist es aus dieser Perspektive also sinnvoll, es ‚Runner’s High‘ zu nennen!

Ein Mann hebt seine Arme in die Luft, um anzuzeigen, dass er eine gute Zeit hat, während er beim parkrun läuft.
Selbst wenn Sie nicht das „Runner’s High“ bekommen, können die Vorteile des Laufens für die psychische Gesundheit enorm sein.(Angeboten wird: parkrun)

“Diese Moleküle können tatsächlich die Blut-Hirn-Schranke überwinden.”

Es ist jedoch möglich, so Professor Bishop, dass das “Runner’s High” nichts mit diesen Substanzen im Blut zu tun hat.

Auf die Strecke zu gehen bringt mehr als nur ein “Runner’s High”

Für viele Läufer, von Wochenendkriegern bis hin zu Ultramarathonläufern, scheint es unmöglich, den „Runner’s Peak“ zu erreichen.

Und während es für Ashne und Kate süchtig macht, ist es nicht der einzige Grund, Ihre Läufer zu binden.

„Das Training hat viele Vorteile für die psychische Gesundheit (und) Sie müssen kein ‚Runner’s High‘ erreichen, um diese Vorteile zu nutzen“, sagte Professor Bishop.

“Wenn ja, ist das ein netter Bonus.”

Kate ist am meisten in ihrem Element, wenn sie lange Trails in der Natur läuft.

Kate Corner läuft beim parkrun mit Rucksack.
Kate liebt es, mit ihren Gedanken auf langen natürlichen Pfaden zu rennen.(Lieferumfang: Kate Corner)

„Ich höre nicht gerne Musik … Ich mag es einfach, mit meinen eigenen Gedanken in meinem Kopf zu laufen.

„Es hilft dir, einzugrenzen, was wirklich wichtig ist. Du lässt einfach das Gehirn los und der Körper bewegt sich.“

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