Argentinien fährt an Australien vorbei, als Lionel Messi sein erstes WM-K.O.-Tor erzielt

Der Geist von Pelé, dem Fußballgott, der so viele von uns dazu gebracht hat, sich in den Fußball zu verlieben, und der jetzt in den letzten Tagen seines Lebens im Albert-Einstein-Krankenhaus in Sao Paulo schwer erkrankt ist, ist überall in diesem Pokal der Welt.

Es ist hier in Botschaften der Unterstützung und Liebe von Spielern und Ex-Spielern. In unseren Köpfen ist Pelé das Symbol für die Schönheit und Freude am Sport.

Aber nirgendwo war es lebhafter und lebendiger als gestern Abend im Ahmad-Bin-Ali-Stadion, wo Peles geistiger Nachfolger, Lionel Messi, ein Spieler, der vielleicht nicht mehr lange auf den großen Fußballbühnen zu sehen sein wird, uns einige der wertvollsten Einblicke in sein Genie gab , und erinnerte uns wieder einmal an die Macht der größten Spieler, ein Meisterwerk nach dem anderen auf eine Rasenfläche zu malen.

Lionel Messi erzielte mit seinem neunten WM-Tor sein 1000. Karrierespiel

Fußball hat eine Art lineare Meisterschaft, wie es das Schwergewichtsboxen tut, und es ging von Pele zu Johan Cruyff zu Diego Maradona zu Zinedine Zidane und wurde in den letzten 20 Jahren größtenteils von Messi gehalten. Wir wissen, dass die Flamme bald erlöschen wird, vielleicht sobald diese Weltmeisterschaft vorbei ist, und die Nachricht, dass Pele im Krankenhaus zusammengeschlagen wurde, hat unsere Wertschätzung für die Zeit, die er uns hinterlassen hat, nur noch beschleunigt. Bleiben Sie, um Messi zu genießen, während er spielt.

Gestern Abend dominierte er in seinem 1000. Spiel erneut die Szene. Er erzielte Argentiniens erstes Tor, einen schönen Schuss mit dem linken Fuß, und ließ die Jahre mit faszinierenden Dribblings zurückspulen. Und diejenigen von uns, die das Glück hatten, auf der Tribüne zu stehen, sollten jeden Moment genießen, denn er wird nicht ewig dauern. Solange wir atmen, werden wir uns an Nächte wie diese erinnern.

Genieße jeden Moment, jeden Schuss, jedes Tor, jeden Hacken, jeden Einwurf, jede Ablage, jedes Mal, wenn die Menge seinen Namen sang und den Sound in diesem Stadion vor den Toren der Wüste widerhallen ließ. Genießen Sie alles und sagen Sie sich, dass es niemals verblassen wird

Wir werden uns auch daran erinnern, Messi gesehen zu haben, bis wir alt sind, und dass wir den Leuten sagen werden, dass wir ihn gesehen haben und dass wir in unserer Prahlerei schwelgen und unseren Glückssternen dafür danken, dass sie ihn alles spielen sehen, wie andere jetzt von Dankbarkeit überwältigt sind, sobald sie es gesehen haben Pelé spielen.

Messi war letzte Nacht brillant, aber es gab leider mehr Beweise dafür, dass ihm immer noch die Nebenbesetzung fehlte, um ihm zu helfen, die Weltmeisterschaft bei seinem letzten Versuch zu gewinnen. Argentinien zog mit dem 2:1-Sieg ins Viertelfinale gegen die Niederlande ein, aber sie waren alles andere als überzeugend, und Australien hätte in den letzten Sekunden fast den Ausgleich erzielt. Argentinien ist immer noch zu abhängig von seinem alternden Superstar, um über die Runden zu kommen.

Ein Team mit echter Hoffnung, dieses Turnier zu gewinnen, hätte es nicht so schlecht haben sollen, Australien zu schlagen. Am Ende einer Woche, in der sie die dritte Runde des FA Cup in England ausgelost hatten, hatte es wie ein klassisches riesiges Underdog-Unentschieden ausgesehen. Argentinien war vollgepackt mit Top-Fußballern, und die australische Verteidigung, die damit beauftragt war, den größten Spieler der Welt ruhig zu halten, bestand aus Columbus Crew, Stoke City, Heart of Midlothian und Dundee United, die am Ende der schottischen Premier League stehen.

Messi bekam in der siebten Minute einen eigenen Vorgeschmack auf die Einstellung des schottischen Fußballs, als Keanu Baccus von St. Mirren, dessen letzter Start in einem Spiel vor 3.589 auf dem Victoria Park-Gelände von Ross County in Dingwall stattfand, vor einem Monat seinen Fuß fallen ließ und Messi zu Boden schickte der Boden. Messi funkelte Baccus an, als er aufstand und sich dann wieder in Position brachte.

Messis Stil ist – und war es in den letzten zwei Jahren –, Energie zu sparen und mit kleinen Genies zu arbeiten. Früher sagten erfahrene Journalisten zu Neuankömmlingen, dass die Geschichte ihnen gehören würde, wenn sie lange genug in der Bar blieben, und so arbeitet Messi jetzt. Andere sprinten, drängeln und stürzen sich ins Getümmel. Messi wartet. Es dringt in gefährliche Bereiche ein, dann kommt es zum Stillstand. Er wartet darauf, dass der Platz frei wird. Und dann fällt ihm die Geschichte wieder ein.

Argentinien hatte bis zur 34. Minute nichts geboten. Sie sahen langweilig und völlig ideenlos aus, ihre Taubheit stand in scharfem Kontrast zu der hüpfenden, brüllenden Energie ihrer Fans, deren Unterstützung unerbittlich, laut, laut und hüpfend war. Australien musste anfangen, sich zu wundern. Sie müssen angefangen haben zu träumen, dass das Unmögliche möglich ist. Sie starteten sogar einige Angriffe.

Aber jetzt, zehn Minuten vor der Halbzeit, gewann Argentinien einen Freistoß auf der linken Seite der Australier, nicht allzu weit vom Eckpfosten entfernt. Messi feuerte eine gefährliche Hereingabe auf den kurzen Pfosten ab, aber sie wurde geklärt und es sah kurz so aus, als wäre die Gefahr vorüber und das Spiel würde zu seiner einstudierten Inaktivität zurückkehren. Doch dann driftete Messi in den Strafraum und plötzlich erwachte Argentinien zum Leben.

Alexis Mac Allister bohrte den Ball in die Füße von Nicolas Otamendi und seine Berührung traf Messi, der wie so oft genau vorausgesehen hatte, wo er sein musste. Er war in einer Sekunde dran. Er nahm es ohne zu zögern früh mit dem linken Fuß und traf es so sauber und mit gerade genug Biegung, dass er an Mat Ryans rechter Hand vorbei ins australische Netz ging.

Im 1000. Spiel seiner Karriere war es sein 789. Tor und sein erstes im Achtelfinale einer WM. Australien war die 129. Mannschaft, gegen die er traf, und feierte mit all der Begeisterung, die er für seine ersten Opfer hätte aufbringen können. Als er schließlich aus der Masse der Teamkollegen hervortrat, die ihn in ihrer Dankbarkeit umhüllten, zeigte er zum Himmel und blickte zum Himmel hinauf.

Von der Nervosität befreit, startete Argentinien mit mehr Freiheit in die zweite Halbzeit und nutzte kurz vor Ende der Stunde einen schlimmen Fehler von Ryan, um weiter zu machen. Ryan kontrollierte einen Rückpass, aber unter dem Druck von Rodrigo de Paul versuchte er, sich aus Schwierigkeiten herauszudribbeln. Er ging an De Paul vorbei, aber Julian Alvarez wartete darauf, sich zu stürzen, und er drehte den Ball gekonnt an Ryan vorbei. Ryan sah bestürzt zu, wie er in das leere Netz rollte.

Argentinien schien sich im Freilauf zu befinden, und Messi begann, sein Repertoire an Dribblings, Schnippern und schwer fassbaren Zaubern abzuarbeiten. Aber dann, 13 Minuten vor Schluss, traf Australien aus dem Nichts. Aziz Behichs Flanke ging auf Craig Goodwin zu und sein wilder Schuss aus 25 Metern ging an die Seitenlinie, bis Enzo Fernandez, Emi Martinez mit dem falschen Fuß in das argentinische Tor trat und ins untere Eck traf.

Fünf Minuten später glich Australien fast aus, was eines der Turniertore gewesen wäre. Dahinter sprang der Linksverteidiger von Dundee United aus dem Mittelfeld und schlängelte sich an drei argentinischen Verteidigern vorbei, bis er nur noch Martinez zu schlagen hatte. Er machte seinen Schuss, wurde aber durch eine brillante Intervention des in der zweiten Halbzeit eingewechselten Lisandro Martinez vereitelt.

In den Schlussminuten machte Messi noch einen Lauf. Er tanzte durch und um die argentinische Abwehr herum, bis das Tor ihm ausgeliefert zu sein schien, spielte dann aber statt zu schießen, einfachste Pässe auf Lautaro Martinez, weil er in einer besseren Position war. Das hätte Pelé getan. Das tat Pele, vor allem als er im WM-Finale 1970 einen kurzen Pass auf Carlos Alberto warf, der vor 52 Jahren fast das Netz durchbrach. Martinez kickte den Ball über die Latte. Messi blickte in den Himmel.

Erleben Sie mit dem Live-Blog von Sportsmail noch einmal die ganze Action des Achtelfinal-Spiels der Weltmeisterschaft zwischen Argentinien und Australien.

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