Arbeitnehmer werden aufgefordert, Lohnzurückhaltung zu üben, aber ehrlich gesagt, warum sollten sie das tun? – Die irische Zeit

Arbeitgeber und Staatsbeamte, die heute freiwillige Lohnzurückhaltung predigen, verlangen den einfachen Arbeitern viel ab. Mach dich nicht verrückt nach Gehaltserhöhungen, sagen sie. Sie werden die Inflation für uns alle noch schlimmer machen.

Aber wenn Sie die Rentabilität einiger führender Unternehmen heute und die wachsende Größe einiger der Top-Katzen in den Vorstandsetagen betrachten, wird es immer schwieriger, objektive Antworten für Arbeitnehmer und Gewerkschaften zu finden, die fragen: Warum sollten wir diejenigen sein, die es schlucken? alle?

Die politischen Entscheidungsträger müssen anfangen, bessere Antworten für die arbeitende Bevölkerung zu finden, anstatt sie für ein Phänomen – die Inflation – verantwortlich zu machen, für das sie mehr Opfer als verantwortlich sind. Die Reallöhne sinken rapide, und das kann auf einem von Arbeitskräftemangel geprägten Arbeitsmarkt nicht so weitergehen. Ausgerechnet Arbeitgeber müssen die Dynamik von Angebot und Nachfrage verstehen, da sie diese häufig als Ausrede für ihre eigenen Preisabsprachen auf dem Markt verwenden. Zurückhaltung fehlt dann oft.

Unabhängig davon, wo Sie sich im politischen Spektrum befinden, scheint es ziemlich vernünftig vorherzusagen, dass es in vielen Unternehmen in den nächsten sechs bis zwölf Monaten Fabrikprobleme geben wird, es sei denn, Arbeitgeber, insbesondere diejenigen, deren Finanzen immer noch stark sind, nehmen dies nicht ernst Umgang mit Lohnforderungen.

Gita Gopinath, die in Princeton ausgebildete Wirtschaftswissenschaftlerin, die als stellvertretende Direktorin des Internationalen Währungsfonds (IWF) fungiert, ist nicht Ihre linke Standardideologin. Als sie vor sechs Jahren zur Wirtschaftsberaterin der Regionalregierung von Kerala ernannt wurde, wurde sie von vielen in ihrer Heimat Indien faul als „neoliberal“ gebrandmarkt. Wenn sie hier lebte, würden Sie sicherlich nicht erwarten, sie bei einem People Before Profit/Solidarity-Treffen anzutreffen.

Als Gopinath letzte Woche eine Harpunenrakete durch den Rumpf des Great Ship Pay Restraint feuerte und dann in Davos andockte, ließ dies viele von uns aufhorchen und aufmerksam werden. Als sie beim Schweizer Wirtschaftstreffen sprach, erinnerte sie das Publikum daran, dass Inflation richtigerweise als eine Zeit definiert wird, in der die Preise steigen, nicht die Löhne. Die jährliche Inflation in Irland lag im Mai bei 8,2 %, und die Dynamik war bereits im Gange, lange bevor die Gewerkschaften Lärm machten und Lohnerhöhungen für ihre Mitglieder forderten.

Man kann heutzutage keinen Raum durchqueren, ohne über eine weitere ernste Warnung eines spitzen Kopfes vor den Gefahren einer „Lohn- und Preisspirale“ zu stolpern, die eine galoppierende Inflation anheizt. Aber als direkte Erwiderung sprach Gopinath eine Wahrheit aus, die in ihrer Einfachheit kraftvoll war. Sie sagte, es sei durchaus möglich, dass die Löhne steigen und die Preise nicht, wenn die Unternehmen niedrigere Gewinne akzeptieren. Es hatte Gewicht, weil sie kein Interesse daran hatte, es zu sagen.

Warum hat die Central Bank of Ireland diesen Punkt nicht neuerdings betont, als sie vor der Gefahr einer „gefährlich höheren Inflation“ aufgrund steigender Lohnforderungen warnte? Wird Andrew Bailey, der Gouverneur der Bank of England, der die Arbeitnehmer Anfang dieses Jahres zum „Denken und Nachdenken“ aufforderte, bevor sie Gehaltserhöhungen forderten, so schnell Unternehmen und Aktionäre davor warnen, den gleichen Ansatz für Gewinne zu verfolgen? Bailey, der fast 575.000 Pfund (674.000 Euro) im Jahr verdient, hat in den britischen Medien für seine Kommentare viel Aufmerksamkeit erregt. Er hat es verdient.

Viele Gastgewerbe- und Einzelhandelsunternehmen haben ihre Gewinne durch die Pandemie verwüstet gesehen, aber sie werden dieses Jahr wieder auf die Beine kommen. Einige Unternehmen waren die ganze Zeit über sehr profitabel.

Der Energiepreis ist einer der Haupttreiber der Inflation. Im vergangenen Jahr erzielte die ESB einen Rekordgewinn von 679 Millionen Euro, ein Plus von 10 %. Man kann Gewerkschaftern kaum einen Vorwurf machen, wenn sie sich an solche Anomalien klammern und fragen, warum, wenn Unternehmen so gut abschneiden können, normalen Arbeitnehmern in der gesamten Wirtschaft geraten werden muss, mehr Schmerzen zu akzeptieren.

Es sind nicht nur die großen Versorgungs- und Rohstoffunternehmen. Pat McDonagh, der Gründer der Fast-Food-Kette Supermac’s, ist selten auf Sendung, um sich über die Schwierigkeit zu beschweren, Personal für sein Geschäft zu finden. Einmal behauptete er ziemlich rücksichtslos, dass die Pandemie-Arbeitslosenzahlung (PUP) die irischen Arbeiter faul gemacht habe. Doch der Jahresabschluss seines Unternehmens für 2020 weist einen Gewinn von fast 23 Millionen Euro aus, der um winzige 6,5 % zurückgegangen ist, getragen von Millionen von Euro an staatlichen Zuschüssen.

McDonagh wird hier nicht wegen der Gewinne seines Unternehmens hervorgehoben, weil er irgendetwas Ungeheuerliches getan hat, sondern weil er so viel darüber spricht, wie sich die Arbeitsmarktbedingungen auf sein Geschäft auswirken. Es gibt viele andere Unternehmen in verbrauchernahen Sektoren der irischen Wirtschaft, die genauso profitabel sind wie sein eigenes und die sich auch schnell privat über die Schwierigkeit beschweren, Personal zu solch angemessenen Gehältern zu finden.

Die neuesten Zahlen von Indeed.com deuten darauf hin, dass die Löhne weniger als halb so schnell steigen wie die Preise. Daten von der Rekrutierungsseite zeigten, dass die Gehälter, wie in ihrer Recherche festgestellt wurde, im April um 3,6 % gestiegen sind. Dies deutet darauf hin, dass die Reallöhne vieler Arbeitnehmer in einem Ausmaß sinken, wie es seit den Tagen der Lohnkürzungen während der letzten Finanzkrise kaum noch vorgekommen ist.

Das Beratungsunternehmen Korn Ferry hat diese Woche einen Bericht über die Vergütung von Direktoren irischer börsennotierter Unternehmen veröffentlicht. Viele von ihnen sahen letztes Jahr maximale Boni und die Gehälter sind im Vergleich zu vor fünf Jahren „deutlich“ gestiegen. Der durchschnittliche nicht geschäftsführende Direktor – ein Teilzeitjob, den einige Direktoren wie Briefmarken sammeln – erhielt letztes Jahr mehr als 107.000 Euro. Der durchschnittliche Geschäftsführer börsennotierter irischer Unternehmen erhielt fast 1 Million Euro.

Einige große Unternehmen verlangen Preiserhöhungen, versprechen den Aktionären aber auch, die Dividenden wieder aufzunehmen oder zu erhöhen. Es wird immer schwieriger, den Arbeitern Lohnzurückhaltung zu predigen, wenn viele Industriekapitäne und die Investoren, für die sie arbeiten, weiterhin so gut bezahlt werden.

Eine Forschungsnotiz der Zentralbank von dieser Woche wies darauf hin, dass bis zur Hälfte der Arbeitnehmer nicht glauben, dass sie im kommenden Jahr überhaupt eine Gehaltserhöhung erhalten werden, obwohl sie eine durchschnittliche Inflation von 10 % erwarten. Und das alles zu einer Zeit, in der die Mehrheit der Arbeitgeber nach mehr Arbeitskräften ruft. Jeder, der denkt, dass dies aufrechterhalten werden kann oder sollte, muss aufwachen. Es ist einfach ungerecht.

Bisher gibt es kaum Hinweise auf eine Lohn-Preis-Spirale in Irland oder anderswo in Europa. Aber es gibt viele Beweise dafür, dass profitable Arbeitgeber eine echte Bezahlung erhalten müssen.

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