AFL: Callum Mills, Co-Kapitän der Sydney Swans ohne Schnickschnack, macht großen Eindruck

Es gibt nur wenige Spieler, die eine bessere Saison haben als Sydney Swans Co-Kapitän Callum Mills, der in seiner neuen Führungsrolle schwelgt.

Fragen Sie jeden, der den Co-Kapitän der Sydney Swans, Callum Mills, kennt – persönlich oder aus der Ferne – und die Antwort wird immer widerhallend sein.

Rivalisierende Fußballer schwärmen von seiner Qualität, während Swans-Champion Josh Kennedy so beeindruckt war, dass er als Skipper zurücktrat, um Mills den Weg zum jüngsten aktiven Kapitän der AFL zu ebnen.

Eines der ersten Dinge, die Sydneys Rekrutierungsguru Kinnear Beatson an einem 16-jährigen Mills auffiel, als sich ihre Wege vor fast einem Jahrzehnt zum ersten Mal kreuzten, war seine Reife und seine bemerkenswerte Wettbewerbsfähigkeit für sein Alter.

Während viele Fußballer aus den Nordstaaten als Teenager zugeben, dass sie nicht so gut sind wie ihre viktorianischen Kollegen, weigerte sich Mills zu seinem Vorteil, ein solches Zugeständnis zu machen.

Aber noch etwas sagen alle über den 25-Jährigen: Er ist der seltene Spitzensportler, der nicht im Rampenlicht stehen will.

Es ist das Anti-Patrick Dangerfield, wenn Sie so wollen (und es ist auch kein Schlag auf „Danger“).

„Callum ist ein schnörkelloser Typ, der seine Arbeit erledigt“, sagte Dean Cox diese Woche gegenüber News Corp.

„Als Trainer kann man sich nicht in jeder Hinsicht einen besseren Spieler wünschen, sei es die Liebe zum Detail für sein eigenes Spiel; seine Arbeitsmoral zu verbessern; oder die Fähigkeit, sich selbst und seine Teamkollegen zur Rechenschaft zu ziehen.

“Es gibt einen Grund, warum er ein junger Kapitän unseres Fußballvereins ist.”

Mills ist ein ebenso harter Gegner für Reporter wie für Spieler, die kein Rot und Weiß tragen, worüber Cox wissentlich lachte.

Er ist ausnahmslos höflich, aber erwarten Sie nicht endlose Antworten oder Grübeleien darüber, wie gut er sich macht.

Journo, beim zweiten Versuch, eine Antwort zu finden: “Aber es muss ziemlich befriedigend sein, bei der Auszeichnung zum Spieler des Jahres der AFL Coaches’ Association auf dem sechsten Platz zu sitzen?”

Mills: “Es ist wirklich schön, von den Trainern bewertet zu werden, weil sie eine große Rolle im Spiel spielen. Das ist gut, aber ehrlich gesagt gibt es nicht viel, was ich dem hinzufügen könnte.”

Mills zurückhaltende Art macht mehr Sinn, wenn man herausfindet, dass er zu Kennedy und den ehemaligen Co-Kapitänen des Clubs, Jarrad McVeigh und Kieren Jack, aufgeschaut hat.

Dieses Trio teilt ähnliche Persönlichkeitsmerkmale und ist das Produkt einer großartigen Bloods-Kultur unter John Longmire.

„Sie waren meine Mentoren und die Menschen, die ich sein wollte“, sagte Mills.

„Sie waren zufällig auch in Führungspositionen, also fühle ich mich sehr geehrt, jetzt in derselben Position zu sein.

„Ich denke, (unsere Persönlichkeiten) sind nur unsere natürlichen Neigungen. Ich bin kein großer Fan von solchen Dingen. Deine Vorbilder prägen auch, wer du bist.

Wie vorherzusehen war, passte das Kapitänsamt zu Mills, neben dem angekündigten Duo Luke Parker und Dane Rampe.

Club-Insider beschreiben eine Person, die durch ihr Handeln mit gutem Beispiel vorangeht, aber nicht zögert, bei Bedarf einen Teamkollegen – jung oder alt, erfahren oder unerfahren – einzubeziehen.

Aber jedes Potenzial für Mills, der die Nr. 14 trägt, die im Club durch Bob Skilton und Paul Kelly berühmt wurde, einschüchternd oder unnahbar zu wirken, wird durch seine Fähigkeit aufgewogen, genauso bequem „ein Junge zu sein“.

Wenn es um das Spielfeld geht, wurde die Frustration der Swans-Fans und SuperCoach-Junkies in Mills, die in den ersten fünf Spielzeiten hauptsächlich in der Verteidigung standen, vom Mann selbst nicht geteilt.

Longmire sagte Mills, dass er während dieser Zeit mehr als irgendwo sonst in der Backline gebraucht wurde, und er akzeptierte die Erklärung ohne Protest.

Er dankt Longmire jetzt sogar für die Fußballausbildung, die er ihm gegeben hat.

“Das Erlernen der defensiven Aspekte des Spiels hat mir während meiner gesamten Karriere definitiv geholfen, weil ich wirklich weiß, wie es ist, ein Verteidiger zu sein, wenn der Ball direkt aus der Mitte kommt”, sagte Mills.

Mills ist heutzutage selbst ein Star-Mittelfeldspieler, seit er zu Beginn der letzten Saison in Vollzeit gewechselt ist, obwohl seine Stellenbeschreibung breit und vielfältig ist.

Er wird es Ihnen nicht sagen, aber seine AFLCA-Rangliste in diesem Jahr und seine rein australische Auswahl in der letzten Saison sind alle Beweise, die Sie brauchen.

Mills ist zusammen mit Andrew Brayshaw, Jack Crisp und Ben Keays der einzige vier Spieler im Wettbewerb, der durchschnittlich mindestens 25 Takedowns erzielt, fünf in den 50ern und fünf Tackles im Jahr 2022.

Was ihn zu einer selteneren Rasse macht, ist seine Bereitschaft, sich in das zu „verwandeln“, was Longmire von ihm am Spieltag oder von Quartal zu Quartal haben möchte.

Das bedeutete, letzte Woche in die Verteidigung zurückzukehren, um ein tobendes Richmond abzustumpfen. Für manche Spiele bedeutet das, den besten Ball des Gegners aus nächster Nähe zu tragen und gleichzeitig einen offensiven Schlag zu liefern.

„Wenn du jünger bist; Sie möchten so gut wie möglich spielen und versuchen, ein Spiel und solche Dinge zu bekommen “, sagte Mills.

„Aber je älter man wird; Sie wollen Fußballspiele gewinnen können. Aber die Mannschaft braucht mich, um an einem bestimmten Tag zu spielen, das mache ich gerne, denn am Ende des Tages will ich Fußballspiele gewinnen.

„Ich möchte kein guter Spieler in einer schlechten Mannschaft sein. Sie wollen in einem leistungsstarken Team spielen.

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