ACT Brumbies schlagen Auckland Blues, während Schiedsrichter Damon Murphy eine wichtige Rolle spielt

All Blacks-Star Beauden Barrett erzielte nach der Meerjungfrau ein Drop-Goal, um Neuseelands beste Mannschaft in dieser Saison in einem Super-Rugby-Thriller in Canberra einen 21:19-Sieg gegen Australiens beste Brumbies zu bescheren.

Die Brumbies trafen zwei Minuten vor Schluss in Führung, konnten sie aber nicht beenden, die Wallabies blockierten Darcy Swain mit einem entscheidenden Fehler, der den Blues die entscheidende Chance gab, die sie klinisch nutzten, um ihre Siegesserie 12 in Folge zu verlängern.

Die Brumbies standen immer noch unter Beschuss, schienen aber einen ihrer besten Siege in der Super-Geschichte errungen zu haben, nachdem zwei rollende Maul-Versuche in der zweiten Halbzeit die Tabellenführer verblüfft hatten.

Sie wurden im Elfmeterschießen von Schiedsrichter Damon Murphy mit 16: 5 geschlagen, einschließlich einer 9: 1-Führung im ersten Drittel.

“Im Allgemeinen haben unsere Jungs heute Abend so viel Herz gezeigt”, sagte Brumbies-Kapitän Allan Alaalatoa. „Wir standen das ganze Spiel über mit dem Rücken zur Wand.

„Die Elfmeterbilanz war 16-5 und einige waren unsere Schuld, aber, Kumpel, ich denke, wir werden uns später in der Woche entschuldigen.

„Wir haben den größten Teil der ersten Halbzeit in unserer D-Zone gespielt und hart verteidigt, und es war ähnlich wie in der zweiten Halbzeit. Ich glaube nicht, dass wir den grünen Haken hatten.

„Es ist Endrundenfußball für Sie und ein guter Vorgeschmack für einige unserer Jungs auf das, was kommen wird, wenn wir später die Gelegenheit dazu bekommen. Ich bin einfach stolz auf das Herz, das wir gezeigt haben.

Der Sieg der Blues brachte sie weiter an die Spitze der Leiter und verwies die Brumbies eine Runde vor Schluss praktisch auf den dritten Platz.

Blues’ Hoskins Sotutu wird von Andy Muirhead angegangen. (Foto von Mark Nolan/Getty Images)

Die Brumbies hatten einen guten Start, Swain erzielte einen Steal in der Gasse, bevor Pete Samu in drei Minuten vorbeiging. Den Vorsprung hielten sie bis knapp zwei Minuten nach dem Halbzeitsirenen, dazwischen herrschte praktisch Einbahnverkehr.

Dass die Blues, die dank eines Versuchs von Barrett mit dem letzten Play der Halbzeit nur mit 8:7 in die Pause gingen, spricht Bände über den Defensivmut der Brumbies.

Belastet durch diese 9:1-Elfmeterbilanz und mit nur 25 % Ballbesitz in der ersten Halbzeit wurden die Brumbies zu langen Phasen verzweifelter Verteidigung gezwungen.

Folau Fainga’a und Swain verbrachten beide 10 Minuten in der Sündenfalle und für etwas mehr als eine Minute genossen die Blues einen Zwei-Mann-Vorteil. Aber Fainga’a tat gut daran, einen Versuch zu verhindern, bevor seine gelbe Karte und die Blues dreimal über die Linie gehalten wurden.

Brumbies-Trainer Dan McKellar war sichtlich wütend über Murphys Leistung in der ersten Halbzeit, und obwohl seine Behauptung, dass das Team im Elfmeterschießen mit 12:1 besiegt wurde, eine Übertreibung war, war seine Einschätzung der Tapferkeit der Brumbies perfekt.

An einem Punkt musste sich Flügelspieler Andy Muirhead dem Kader der Brumbies anschließen, als sie versuchten, die Flut aufzuhalten, wobei das heimische Publikum jedes Mal buhte, wenn Murphy seinen Arm hob oder die gelbe Karte winkte.

Nic White fiel auf der Seitenlinie, als der Druck zunahm, aber erst im letzten Gedränge zur Halbzeit fanden die Blues den nötigen Zusammenhalt und Barrett nahm den zweiten Pass vom Ziel und tauchte für einen Versuch ab.

Die Halbzeitpause gab den Brumbies eine Chance zum Zurücksetzen und sie nutzten sie. Elf Minuten vor Ende der zweiten Halbzeit schlug Roger Tuivasa-Sheck den Ball im Mittelfeld zu Boden und White sammelte ihn ein, wobei seine kleinen Beine so schnell er konnte auf die Versuchslinie der Blues zuliefen.

RTS schaffte es, ihn aus 10 Metern Entfernung niederzuschlagen, tat dies jedoch illegal und warf ihn mit einer Hand um Whites Haut zu Boden. Bei der Verfolgung der Backline blies All Blacks-Flügelspieler Caleb Clarke einen Hammer und musste das Spiel verlassen.

Die Brumbies entschieden sich, für die Seitenlinie zu kicken und kurz darauf setzten sie ihr berühmtes rollendes Maul in Aktion. Die Blues lösten sich auf, als Fainga’a seinen vierten Versuch der Saison und den 33. seiner Karriere überquerte.

Tuivasa-Sheck, der in dieser Saison für die All Blacks herausfordernd ist, gewann mit einem entscheidenden Line Break in der 65. Minute die Oberhand zurück und bald darauf waren die Blues wieder in Führung. Ersatzstütze Karl Tu’inukuafe überraschte die Brumbies, indem er kurz nachdem Swain den Ballbesitz unter den Pfosten gestohlen hatte, die Linie hinunterfummelte, nur um ihn irgendwie wieder zu verlieren.

Ein Elfmeter der Blues schob die Führung der Blues auf sechs, aber die Brumbies kamen weiter und ein Elfmeter brachte sie zurück zu einem vertrauten Brunnen.

Tom Banks kickte die Linie und von der Gasse aus waren die Brumbies rücksichtslos, wobei Billy Pollard für eine Kopie von Faingaas Versuch überquerte. Noah Lolesio war nervös von der Seitenlinie mit der Umstellung.

Die Brumbies hatten den Ball 50 Sekunden vor Schluss, aber Swain verlor ihn, nicht zum ersten Mal. Die Besucher duckten sich tief in die Brumbies 22, als die Sirene losging, und ließen sich unter den Stangen nieder. Murphy signalisierte einen weiteren Elfmetervorteil, aber sie brauchten ihn nicht – Barrett fuhr kühl in sein Drop Goal.

“Es war fast die Intensität des Testspiels, die Auswirkungen und die Art der Säge”, sagte Barrett. „Wir wussten, wenn du nach Canberra kommst, wirst du einen höllischen Kampf erleben, und das haben wir verstanden.“

Der ehemalige Wallabies-Spieler Morgan Turinui sagt, dass die Brumbies über Murphy hinausblicken müssen, wenn sie Bereiche betrachten, in denen der Blues dominiert.

“Sie hatten 30 % Ballbesitz, 30 % Territorium (das ist) nicht genug, um die Blues zu schlagen”, sagte Turinui. „Ja, sie sind so nah dran. Wenn sie diesen Showdown mitten im Park gewinnen können, können sie diese Situation am Ende vermeiden.

Aber sein Turinui-Expertenkollege Justin Harrison zeigte mit dem Finger auf Murphy.

„Hör zu, sie müssen den Schiedsrichterkampf gewinnen. Wenn man sich diese Anzahl an Elfmetern ansieht … Ich glaube nicht, dass die Brumbies so undiszipliniert sind, dass sie dieses Gewicht der Prüfung verdienen.

“Beide Teams wollen spielen und einen expansiven, konfrontativen und körperlichen Spielstil, lasst uns diese Strafen anpassen.”

Turinui antwortete: „Wenn Sie die Brumbies sind, die öffentlich über dieses Spiel sprechen, müssen Sie den Schiedsrichter entfernen.

“Es gibt Lektionen in diesem Spiel, die die Brumbies mitnehmen können, die nichts mit dem Schiedsrichter zu tun haben.

„Wenn Sie den Kampf um Disziplin verlieren, sind Pannenstrafen ein Problem. Sie müssen gut genug sein, um Ihre Taktik bei der Panne zu ändern, wie Sie vorgehen, wie Sie einen schnellen Ball für sich selbst generieren und den Schiedsrichter ausschalten .

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